Cristián Bustos, El Pionero

La historia del triatlón chileno esta indefectiblemente ligada a Cristián Bustos Mancilla y es que él con 19 años obtuvo el tercer lugar en el primer triatlón que se celebró en nuestro país, hacia finales del año 1984 y de ahí no paró más. Ganador de  un sinfín de competencias tanto en Chile como en el extranjero que lo consolidaron como el máximo exponente y embajador de nuestro deporte.

Bustos por esos años ya era un destacado atleta de resistencia, lo que lo llevo incluso a ganar el Maratón de la Química Hersch en el año 1987, predecesor del maratón de Santiago. Fue elegido como “El Mejor de los Mejores” por el Círculo de Periodistas Deportivos en 1989. Se incluyó un par de veces en la extinta Vuelta Ciclista de Chile como preparación para el Ironman de Hawaii.

Y es en Ironman la  prueba donde Cristián adquiere el carácter de Leyenda, múltiple ganador de Triatlones de larga distancia  alrededor del globo lo tienen considerado como el mejor triatleta latinoamericano de todos los tiempos según Ironman, es que en sus estadías en la Isla grande de Hawaii nunca pasó desapercibido.

Considerado por sus rivales como un atleta muy fuerte física y mentalmente, le tocaba recuperar lugares en el ciclismo hasta alcanzar la punta y siendo uno de los mejores en el maratón lo hacían un rival de temer en cualquier prueba donde viera acción. Mark Allen le dijo en una entrevista conjunta para “La Tercera” el 2017 “Eres un competidor increíble, tienes una mente muy fuerte. Puedes ganar desde cualquier posición porque eres un excelente corredor”, haciendo alusión a la disputa por el primer lugar que tuvieron el año 92, donde se mantuvieron codo a codo hasta el kilómetro 22 del maratón, que trajo consigo que Bustos se consagrase como Vicecampeón Mundial Ironman, siendo este el hito más relevante de su carrera y uno de los puntos más altos de la historia del deporte chileno.  Y logrando lo que ningún sudamericano ha conseguido un podio entre los elites varones.

LOS NÚMEROS DE CRISTIÁN BUSTOS EN HAWAII

AÑO

LUGAR

NATACION

CICLISMO

TROTE

TOTAL

1989

16

52:14

4:54:05

3:00:19

8:46:39

1991

9

52:56

4:54:53

3:03:05

8:50:53

1992

2

52:35

4:34:16

2:49:38

8:16:29

1995

6

56:01

4:49:23

2:48:05

8:33:29

1997

5

53:17

4:55:43

2:55:02

8:44:02

Pero la historia grande de Cristián Bustos en el Ironman no se resume a Hawái, tocó la gloria en Brasil, Alemania, Canadá y Corea del Sur. Así como en nuestro país hasta que un joven Matías Brain le disputara la supremacía a nivel nacional en la segunda mitad de los años 90.  Porque en Chile Cristian corrió de todo, Sprint, Olímpicos, Pucón, que tenía distancia propia y algún otro híbrido con distancias que hoy serian impensadas.

Un episodio negro en la historia de su exitosa carrera fue lo acontecido en Argentina el año 94 en pleno desarrollo de un triatlón, promediando la etapa de ciclismo fue atropellado por un vehículo que hacia la cobertura de prensa. El accidente que casi le cuesta la vida, lo obligó a estar alejado de las competencias y lucio por largo tiempo una notable secuela en su mano derecha que le dificultaba nadar y hasta escribir. Pero la voluntad de Cristian lo haría recuperarse y volver a la alta competencia   logrando un más que merecido 6to lugar en el Campeonato del Mundo, lo que le permitió ser escogido como el “Mejor regreso del año” por la Endurance Sports Awards en 1995 y no solo eso, sus actuaciones internacionales después de su recuperación lo elevaron al sitial de ídolo y referente mundial que tiene hasta hoy. No era extraño encontrar a Cristian, en todo el mundo, en revistas de Triatlón de la época “En todos esos reportajes se destaca no sólo la figura deportiva de Cristián Bustos. En general, los artículos están llenos de referencias a su calidad como persona y deportista, a su capacidad para entrenar grandes volúmenes y a la inigualable actitud para sobreponerse a las dificultades que le presentó la vida. Sus rivales se refieren a él con admiración y un respeto increíble.” (Ricardo Cumplido, Homenaje a Cristián Bustos. Trichile. 2011)

Su prolífica carrera contó con algunas idas y venidas a la competencia activa, incluso con participaciones en competencias ITU, Mundiales y Juegos Panamericanos, para quienes lo vimos correr y para quienes no lo vieron sería un motivo de alegría verlo nuevamente en la línea de salida.

Actualmente Cristián Bustos, divide su tiempo entre los entrenamientos de Running que dirige en su club “Team Bustos”, la vida familiar y su emprendimiento de indumentaria deportiva “ATHLETIC SPORT” actividad que lo mantiene ligado al deporte y donde se deja ver constantemente en distintos triatlones a lo largo de Chile. Si lo ves, ¡Pídele una foto!, ahora ya sabes porque es una leyenda.

PODIOS INTERNACIONALES IRONMAN

 

 1989 Ganador Ironman de Brasil

 1993 Ganador Ironman de Alemania

 1998 Ganador Ironman de Canadá

2004 Segundo lugar Ironman de Corea del Sur

2005 Tercer lugar Ironman de Brasil

PODIOS EN PUCÓN

 

Año

Posición

1987

1er Lugar

1988

1er Lugar

1990

2do lugar

1991

1er Lugar

1992

1er Lugar

1993

1er Lugar

1998

2do Lugar

2004

3er lugar